La Alianza and the History of the Rancho San Lorenzo and the Southwest

La Historia del Suroeste de Estados Unidos

La presencia mexicana y mexicoamericana en California se enlaza intimamente con la historia de México y con la migración de sus antepasados, de los aztecas desde las tierras del norte de México. Según la historia de los aztecas, partieron de Aztlán, el suroeste de Estados Unidos, y se establecieron en el Valle de México. Los primeros pobladores de California eran mestizos (de sangre española e indígena), como también lo eran los pobladores de la región de Santa Fe, Nuevo México, en 1610. Debido a eso, no es posible relatar la historia de México o de los mexicoamericanos sin hacer mención de estos hechos.

Una Guerra de liberación, no de independencia

El 5 de mayo de 1862, en Puebla, México, el imperialismo francés sufrión un tremendo golpe cuando un ejército más pequeño y mal preparado, dirigido por el General Ignacio Zaragoza, derrotó al mejor ejército europeo de ese tiempo. Previamente, México había estado en mucha deuda con Europa, y como Estados Unidos estaba preocupado con su propia Guerra Civil, Francia decidió primero instalar al Emperador Maximiliano, con la intención de hacer de México una colonia francesa. El presidente Benito Juárez gobernaba del exilio y rebelión de México comenzó, culminando en varias batallas después de la de Puebla, y finalmente derrotando a los franceses en 1867, así manteniendo su propia independencia.

 

México y Estados Unidos: Un Enlace Inquebrantable

Se celebra el Cinco de Mayo en este país no solamente porque California aún le pertenecía a México cuando ganó su independencia de España sino también porque todo el suroeste era parte de México. Es más, después de la guerra entre México y Estados Unidos, el Tratado de Guadalupe Hidalgo de 1848 daba garantías específicas sobre los "derechos de propiedad y políticos de la población mexicana", y aseguraba sy autonomía cultural. Es decir, según este tratado retenían los habitantes mexicanos de las tierras cedidas a Estados Unidos el Derecho de mantener su idioma, su religión y su cultura. De la misma manera que han residido en el sureste de Estados Unidos, los mexicanos y mexicoamericanos han estado presentes en California por más de doscientos años. Su presencia en Hayward se subrraya por la participación en la casa de Don Guillermo Castro. Don Guillermo Castro era dueño de mucha de la tierra que hoy en día compone Hayward y las ciudades vecinas. Don Guillermo recibió la concesión de estas tierras después de la Guerra de Independencia de 1810; fue premio otorgado por el gobierno mexicano por razón de la victoria contra España. Don Guillermo fincó su hacienda de adobe en el lugar donde hoy día se encuentra el antiguo ayuntamiento de Hayward, entre el Boulevar Misión y la Calle Main. Don Guillermo le puso el nombre de Rancho San Lorenzo a su hacienda.

 

Nuestra celebración de hoy

Es de suponerse que en el apogeo del Rancho San Lorenzo, se proporcionaba reposo a los viajeros anglos y mexicanos. Es probable que con frecuencia este reposo consistía en fiestas patrocinadas por la familia de Don Guillermo y los habitantes de su rancho. Hoy nos reunimos, a menos de una cuadra del antiguo centro del rancho, para celebrar el Cinco de Mayo. Hoy también se inicia una nueva celebración organizada por La Alianza de Hayward. Hoy iniciamos con esta celebración un reconocimiento especial a personas del pasado y del presente que contribuyeron y siguen contribuyendo a la historia mexicoamericana del área de Hayward.

Early Southwest History

The Mexican and the Mexican-American presence in California is actually tied to the history of México and the migration of the Aztec Indians from the lands of the north of México. According to Aztec history, they left Aztlán, or the Southwest of what is now the United States, and settled in the valley of México. Moreover, the early settlers of California were mestizo people primarily of Indian and Spanish descent, no unlike their northern counterparts, who were the offspring of those who settled Santa Fe, México in 1610. Because of this, in no small part, can the history of the Mexican and the Mexican-American be told without relating this part of history.

 

A War of Liberation, not Independence

On May 5th, 1862, in Puebla, México, French imperialism suffered a tremendous blow when a smaller, ill-prepared Mexican army, led by General Ignacio Zaragoza, defeated the greatest European army at that time. Previously, México had been heavy in debt to Europe, and since the United States was preoccupied with its own Civil War, France decided to first install the Emperor Maximillian, with the intent of making México a French colony. Benito Juárez governed from exite and the Mexican revolt began, culminating in several battles, after the one in Puebla, and finally, defeating the French altogether in 1867 thus maintain its rightful independence.

México and the United States: A Tie that Cannot Be Broken

The Cinco de Mayo is celebrated in this country not only because when México won its independence from Spain, in 1821, California still belonged to México, but because the Southwest was still México. Also, after the American-Mexican War, the Treaty of Guadalupe Hidalgo of 1848 "provided specific guarantees for the property and political rights of the population" and attempted to safeguard their cultural antonomy, i.e., they were given the right to retain their language, religion and culture. In the same way that they have resided in the Southwest, the Mexican and the Mexican-American have been present in California for over two-hundred years. Their presence in Hayward is highlighted with the ownership of the area by Señor Guillermo Castro, or Don Castro(ins Spanish, Don was respect for an elder person and/or identifies a person of some stature). Don Castro's original ownership of the area came as a land grand after the Mexican War with Spain in 1810 and as a reward of the Mexican Government for the victory over the Spanish. Don Castro started his hacienda, which he called El Rancho San Lorenzo by building his adobe hacienda exactly where the old City Hall is today, between Mission Blvd. And Main Street, in Hayward.

 

Our Present Celebration

Once can only suppose that in those days when El Rancho San Lorenzo was a thriving community, it was a welcome respite from a long journey to both Mexican an Anglo travelers. Probably on many occasions the respite consisted of fiestas put on by the Castro's and the people of the Rancho. We are gathered here today, not less than a block away from the center of that Rancho, to celebrate the Cinco de Mayo. Today also marks the beginning of a new celebration by La Alianza de Hayward. Today we will be implementing a celebration recognizing past and present people who made, and continue to make, Hayward Area Mexican American History.

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 © jfcz06/vii/08